Les différences entre les guêpes et les frelons


Lorsque l'été arrive et que les températures montent, une étrange danse aérienne a lieu dans nos jardins. Les insectes volants font leur apparition, suscitant chez nous une grande admiration mais aussi de nombreux questionnements. Parmi ces visiteurs ailés, deux se démarquent tout particulièrement : les guêpes et les frelons. Ces deux espèces peuvent s'avérer, à première vue, assez similaires, mais saviez-vous qu'elles possèdent des caractéristiques propres qui les distinguent nettement les unes des autres ? 
Par le biais de cet article, nous vous proposons de découvrir les principales différences entre guêpes et frelons, y compris le redouté frelon asiatique.

Guêpes Vs Frelons : aspects physiques

La première différence notoire entre une guêpe et un frelon réside dans leur apparence. Les guêpes, de la famille des Vespidae, possèdent un corps fin et allongé, de couleur généralement jaune et noir, et sont de taille plus petite, variant entre 10 et 15 mm en moyenne. Des espèces comme la guêpe commune (Vespula vulgaris) ou la guêpe germanique (Vespula germanica) en sont de parfaites illustrations. 
Les frelons, quant à eux, sont des guêpes de taille plus grande, mesurant jusqu'à 30 mm. Ils affichent une coloration plus variée, avec un mélange de noir, de jaune, de brun et, parfois, de rouge. Leur thorax est plus volumineux que celui des guêpes, et leur abdomen est plus arrondi. 

Le frelon asiatique : un cas spécifique

Le frelon asiatique (Vespa velutina) représente une mention spéciale sur notre liste de comparaison. Cet insecte invasif, récent en Europe mais qui s'est répandu rapidement, diffère de ses congénères européens. Ses pattes sont en partie jaunes, sa tête noire et son thorax brun foncé. De plus, il est légèrement plus petit que le frelon européen, ne dépassant pas les 25 mm. 

Comportement et mode de vie

Une autre distinction majeure entre guêpes et frelons, y compris le frelon asiatique, réside dans leur comportement. Les guêpes ont tendance à être plus agressives que les frelons. C'est surtout le cas lorsqu'elles se trouvent à proximité de leur nid ou lorsqu'elles sentent une menace imminente. Quant aux frelons, ils restent en général plus calmes et n'attaquent que s'ils se sentent directement menacés. Cela vaut aussi pour le frelon asiatique, même s'il tend à se montrer un peu plus agressif que son cousin européen.

Nids : emplacement et construction

Les guêpes construisent généralement leurs nids sur les arbres, sous les toits des maisons, dans les hangars, et même dans la terre. Ces nids sont faits de papier mâché qu'elles fabriquent elles-mêmes à partir d'écorce d'arbre et de leur salive. 
Les frelons, quant à eux, préfèrent les endroits élevés et isolés pour construire leurs nids. Le frelon asiatique, pour sa part, a tendance à construire son nid en hauteur, dans les arbres ou les toitures de bâtiments. En somme, guêpes et frelons sont des insectes fascinants qui jouent chacun un rôle écologique important. Malgré leurs similarités, ils possèdent des traits distinctifs, aussi bien au niveau de leur apparence que de leur comportement et de leurs modes de vie. Il est essentiel de les connaître pour mieux les respecter et coprendre leur utilité dans notre écosystème.

article rédigé le 02/05/2024

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